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A História da Alfa Romeo

A História da Alfa Romeo

TEXTO TRADUZIDO ELETRONICAMENTE SEM REVISÃO

O francês de Nápoles
Oficialmente, a história da Alfa Romeo começa no dia 24 de junho de 1910, com a fundação da Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA). Mas, na verdade, começa alguns anos antes, com um caráter colorido: um francês com bigode no guidão e um instinto marcante para os negócios. 

Pierre Alexandre Darracq iniciou sua carreira dirigindo uma fábrica de bicicletas em Bordeaux, antes de se apaixonar por carros. Ele começou a produzir automóveis na França e a obter sucesso. Então, ele decidiu exportá-las, abrindo filiais em Londres e depois na Itália, onde iniciou suas operações em Nápoles em abril de 1906. Mas Nápoles estava muito longe da França e a jornada era complexa e onerosa; portanto, em dezembro, ele havia transferido a produção para Milão, no número 95 no distrito de Portello.

Juntamente com as dificuldades logísticas, ele percebeu que também havia problemas de mercado. As vendas de carros na Itália estavam lutando com apenas alguns milhares de carros nas estradas, e o poder de compra médio geralmente baixo não ajudou. Para piorar as coisas, os possíveis clientes na Itália tinham expectativas diferentes e os carros da Darracq eram leves e baratos, sem poder para os gostos italianos. Assim, no final de 1909, Darracq colocou sua empresa em liquidação.

O Cavalier de Milão


Alguém mais estava convencido do potencial da fábrica de Portello. O cavaleiro Ugo Stella, diretor administrativo da Darracq, rapidamente se mobilizou para encontrar financiamento local e uma garantia do Banco Agrícola de Milão, depois assumiu a fábrica e recontratou as mais de 200 pessoas que trabalhavam lá. Uma iniciativa ambiciosa e definitivamente arriscada, mas a Stella's foi uma das muitas intuições ousadas com as quais a Alfa Romeo Story seria pavimentada. Ele conhecia bem seu trabalho, ponderara os riscos e entendia quais carros seus clientes desejavam. Além disso, ele tinha um ás na manga: havia encontrado o homem para projetá-lo.

O inspetor de Piacenza


Giuseppe Merosi havia sido um inspetor de quantidade em Piacenza, mas, como muitos jovens na época, havia sido apaixonado por automóveis e trabalhou em vários cargos no setor.

No outono de 1909, Stella pediu para ele criar dois carros completamente novos nas faixas de potência de 12 e 24 hp. Mais poderoso que o Darracq, adequado para os gostos dos clientes italianos e com uma estrutura que permite a montagem de carrocerias de prestígio.

Em seus alojamentos em Milão, na Via Cappuccio 17, o jovem designer de engenharia trabalhou noite e dia e, em 1º de janeiro de 1909, ele entregou os planos do primeiro carro ao Escritório Técnico.

Os 24 HP


Talvez, pela única vez na história dos automóveis, o modelo de veículo tenha sido criado antes da marca que o venderia. Os 24 HP tinham um motor monobloco (incomum na época), 4 cilindros, 4 litros de cilindrada e 42cv, com uma única transmissão de cardan para as rodas traseiras. Tinha uma estrutura robusta com membros laterais e travessas em chapa prensada em C, permitindo que os construtores de ônibus Castagna, Schieppati, Sala e Bollani desenvolvessem versões de torpedos e limusines para uma clientela altamente exigente. A 24 HP almejava alto desde o início, custando cerca de dois anos do salário de um funcionário.

Também foi rápido desde o início, atingindo 62 mph e foi construído com extraordinário cuidado e precisão. Isso significava que não apenas era rápido, como também apresentava um desempenho excepcional na estrada. Não é de admirar que tenha sido tão bem recebido. O primeiro ALFA já era um verdadeiro Alfa Romeo: elegante e esportivo, tecnologicamente avant-garde e projetando um carisma inconfundível. Essa seria a fórmula mágica da marca ao longo de sua longa história.

Merosi percebeu que estava no caminho certo e pisou no acelerador. Em 1911, ele havia desenvolvido o Corsa de 24 HP: menos peso, mais potência e mais empuxo, um pouco como o GTA de hoje. Com este modelo, apenas um ano após a sua fundação, a ALFA entrou no mundo das corridas. A primeira vitória ocorreu na corrida de Parma-Poggio di Berceto em 1913, com o piloto Nino Franchini em segundo no geral e primeiro em sua categoria.

O HP 40/60
Para uma marca incipiente, as corridas eram a melhor maneira de criar seu nome. Bem ciente disso, Merosi decidiu mergulhar e construir um carro de corrida com um novo motor de conceito. Em 1913, o HP 40/60 estava pronto.

Castagna, o construtor de carruagens, havia sido solicitado pelo Conde Ricotti para modelar esse chassi da ALFA nos princípios de uma nova ciência, a aerodinâmica. O resultado foi o Torpedo Aerodinâmico 40/60 HP Ricotti, uma criação direta de um romance de Jules Verne, capaz de atingir uma velocidade de 86 mph.

Mas a eclosão da Primeira Guerra Mundial mudou o campo de jogo para todos, incluindo a ALFA, que foi chamada a contribuir para as necessidades militares. Mas mudar significa oportunidade e, em 2 de dezembro de 1915, a empresa de parceria Limited, chamada Engineer Nicola Romeo & Co, assumiu a fábrica de Portello, reconvertendo-a para fabricar munições e motores de aeronaves. O departamento de produção original foi acompanhado por uma nova fundição e fundição, equipada com máquinas-ferramentas e equipamentos adquiridos diretamente nos Estados Unidos. Algumas centenas de funcionários logo subiram para mais de 1.200.

O senador de engenharia


Nicola Romeo, futuro senador do Reino da Itália, é outra figura vital nesta história. Durante a guerra, ele comprou grandes empresas de engenharia de máquinas, como a Costruzioni Meccaniche di Saronno, a Officine Meccaniche Tabanelli em Roma e a Officine Ferroviarie Meridionali em Nápoles. Ele renomeou sua empresa, que se tornou a "Engenheira Nicola Romeo Anonymus Co." e quando o Banca Italiana di Sconto pediu a liquidação do ALFA, ele estava pronto para comprá-lo.

Isso levou a uma batalha com os proprietários anteriores em relação ao nome, então Romeu decidiu vender seus produtos combinando Alfa com seu sobrenome Romeo. Os primeiros veículos a levar o nome da nova marca foram os 20-30 HP e seu derivado, o ES Sport, carros que seguiram o caminho iniciado por Merosi antes da guerra: elegante, rápido e com uma personalidade inconfundível.

Nos anos pós-guerra, pilotos como Giuseppe Campari, Antonio Ascari, Ugo Sivocci e o jovem Enzo Ferrari chegaram às primeiras páginas da Europa. Mugello, Parma-Poggio di Berceto, Targa Florio, Aosta-Gran San Bernardo, Coppa delle Alpi: a Alfa Romeo sempre esteve entre os prêmios. Tudo o que faltava era o primeiro triunfo internacional.

A obra-prima de Merosi
A resposta italiana para os veículos mais elegantes do mundo, escreveu à imprensa britânica sobre o novo Alfa Romeo RL quando foi apresentado no Salão Automóvel de Londres em novembro de 1921. O RL reescreveu as regras do automobilismo. Provavelmente foi a obra-prima de Merosi. Um motor de 3 litros, com 56cv, um monobloco de 6 cilindros com cabeça e válvulas removíveis controladas por um sistema de haste e braço oscilante, o RL alcançou velocidades de 68 mph, mas com controle impecavelmente preciso.

Em 1923, Merosi produziu duas versões especiais de corrida Corsa de sua cartola, seu peso diminuiu para 980 kg. Eles foram projetados para vencer a famosa corrida de Targa Florio. E eles fizeram.

Em abril, Ugo Sivocci tomou o seu lugar na linha de partida com um trevo de quatro folhas verde pintado sobre um fundo branco ao lado do carro. O amuleto da sorte fez seu trabalho e Sivocci triunfou na 15ª Targa Florio, e o Quadrifoglio se tornou parte da história da marca.

O designer apresentado pela Ferrari Chegara
a hora de separar as séries produzidas em massa dos carros especiais de corrida de Gran Prix e foi Enzo Ferrari quem sugeriu o homem certo para o trabalho. Vittorio Jano era um jovem designer de engenharia do Piemonte que trabalhava para a FIAT e era especialista em arquitetura de motores e quadros.

Ele trouxe idéias revolucionárias para a Alfa Romeo, como a indução forçada de motores de baixo deslocamento. As suas ideias vencedoras viram Ascari esmagar todos os seus concorrentes no circuito de Cremona, a uma velocidade média de mais de 98 km / h no GP P2 de Jano.

As vitórias do P2 levaram a Alfa Romeo ao auge do mundo do automobilismo. Em 1925, a Alfa Romeo triunfou no primeiro campeonato mundial de Grand Prix, organizado pela Associação Internacional de Automobilismo Reconnus (AIACR). Para comemorar a vitória, o logotipo da Alfa Romeo estava cercado por uma coroa de louros.

Samoel Weck

Samoel Weck é jornalista e apresentador de rádio e TV a 30 anos. Diretor e responsável pela Mídia Carros e Marcas, que engloba o Portal Carros e Marcas e o Programa Carros e Marcas TV.

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